ை O conector do século XIX que aínda se utiliza

ilcanallarubens_O conector do século XIX que aínda se utiliza_2016

Esta é a historia dunha tecnoloxía sorprendentemente resistente ao paso do tempo, que Apple buscaría substituír.

Tras os rumores de que Apple vai desfacer do conector (jack ou universal) para audífonos no seu próximo iPhone 7, máis de 200.000 persoas asinaron unha petición que pide á empresa que reconsidere a decisión. Este humilde conector é un raro exemplo dunha tecnoloxía que soportou o paso do tempo.

Os críticos da decisión apuntan que aínda que desfacerse do jack pode permitir que os iPhones sexan un pouco máis finos, provocará que moitos audífonos vólvanse inservibles dun día para outro e forzará aos fabricantes para pagar unha taxa a Apple para utilizar os seus novos conectores nos seus produtos.

A petición di que o movemento de Apple crearía “dunha plumada montañas de lixo electrónico”. Tamén será un golpe para unha peza de tecnoloxía que foi sorprendentemente resistente.

O jack coñécese como TRS, ou conexión "punta, anel e corpo".

O jack coñécese como TRS, ou conexión “punta, anel e corpo”

O conector de 3,5 milímetros é esencialmente algo do século XIX, unha versión miniaturizada do jack clásico de 6,35 milímetros que, dise, foi creado en 1878. Ambos os tamaños teñen un nódulo de metal cunha hendidura antes da punta.

“Tiña que ser algo que puidese inserirse e sacarse facilmente, pero ser ao tempo unha conexión segura”, di Charlie Slee, membro da Sociedade de Enxeñeiros de Son.

Ao principio, o conector foi usado polos operadores nas antigas centrais telefónicas, conectando e desconectando as chamadas.

“O estándar sempre foi o conector de 6,35 milímetros”, di Simon Hall, director de tecnoloxía musical da Universidade da cidade de Birmingham. “Os audífonos profesionais nos estudos, os cables das guitarras, todos levan estes conectores”, sinala.

A medida que a miniaturización cambiou os equipos de son, tamén naceu un jack alternativo máis pequeno.

A versión de 3,5 milímetros popularizouse rapidamente, axudada pola extensión no uso dos audífonos profesionais nos transistores de radio, a mediados do século XX.

O jack coñécese como TRS, ou conexión “punta, anel e corpo”. A punta transfire o son cara á canle esquerda dos audífonos, e o anel, ao dereito.

Ao principio, o conector foi usado polos operadores nas antigas centrais telefónicas. (Foto: Getty)

Ao principio, o conector foi usado polos operadores nas antigas centrais telefónicas. (Foto: Getty)

Esta técnica é en estéreo: os jacks orixinais só tiñan punta e corpo. Algúns modernos teñen un segundo anel para permitir o control do micrófono ou o volume.

“Tecnicamente, non é un mal deseño”, di Slee. “Se as partes fanse de forma barata, poden romper e perder o contacto, pero ao final fai o traballo para o que está deseñado”.

Pero se os rumores (que Apple non comenta), son certos, as perspectivas do jack de 3,5 milímetros son negras.

Apple ten unha historia de acabar con cousas que logo terminan desaparecendo tamén dos deseños dos seus rivais. Matou primeiro o disquete e foi dos primeiros en eliminar as unidades de disco óptico.

Os que asinaron a petición suxeriron que o motivo da decisión de Apple é a cobiza. As complicacións dun cambio ao conector Lightning da empresa son obvias.

“É doloroso, porque tes centos de millóns de dispositivos aí fose que utilizan o antigo estándar”, di Horace Dediu, analista tecnolóxico con gran coñecemento de Apple .

Se es dos que usas uns audífonos de US$1.000 co teu iPhone, entón estarás enojado. E Charlie Slee cre que os consumidores tamén están preocupados sobre ceder control a Apple . “A xente enfádase porque lle gusta pensar que controlan a tecnoloxía”, di.

Pero esta sensación non é real, di Slee. “En realidade, sucede o contrario: as grandes empresas tecnolóxicas tiveron sempre o control sobre como se escoita música e ven vídeos”.

“Eu creo que están a facer unha montaña dun gran de area”, indica Simon Hall.

Ter un jack estandarizado en celulares e MP3 é un luxo relativamente recente.

“Se miras a xeración previa de teléfonos, como os Nokia, tiñas que ter un adaptador”, di.

“Se queres conectar audífonos a equipo profesional, necesitas un adaptador profesional”.

Un catalizador

Tan recentemente como no 2010, os teléfonos Samsung viñan equipados cun porto para audífonos non moi distinto ao que se rumorea que substituirá o de 3,5 milímetros nos aparellos Apple, o coñecido como porto “Lightning”.

Non é a primeira vez que Apple suscita as iras dos consumidores. No 2007, co primeiro iPhone, recibiu críticas por afundir o jack na cuberta do teléfono.

Un experto en tecnoloxía chamouno “un gran plan de negocios: romper unha importante función do aparello, e vender a solución por diversión e para obter beneficios”.

O problema arranxouse cando Apple sacou ao mercado o seu segundo modelo de iPhone, en 2008. Pero a empresa é coñecida polo desenvolvemento continuo da súa tecnoloxía. “Desfixéronse dos DVDs, do lector de disquete, dos portos paralelos, e finalmente farano do USB. É a súa forma de funcionar”, di Dediu.

O experto creee que o cambio augura un movemento planeado cara a uns audífonos máis compatibles co Apple Watch.

Poida que os donos de audífonos “vellos” teñan que comprar adaptadores.

Dediu espera que o cambio sexa rápido. “O que fai Apple é catalizar transicións”, di. “Pasase igualmente, pero se non fóra por Apple , levase 10 ou 15 anos. Agora pasará en cinco ou sete”.

Que chegase o momento para substituír ao jack de 3,5 milímetros non debería ser un suceso tan grande, cre Dediu.

“Se se estuda a lei de Moore e a historia da tecnoloxía, está claro que non imos permitir que algo analóxico dure tanto”, di. “É case sorprendente que tardásemos tanto”.

Rubens Rocha

Anuncios

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión / Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión / Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión / Cambiar )

Google+ photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google+. Cerrar sesión / Cambiar )

Conectando a %s

A %d blogueros les gusta esto: