Archivos en la Categoría: Actualidade ambiental

A reserva de auga desalinizada máis grande do mundo

Os Emiratos Arabes Unidos construíron a reserva de auga desalinizada máis grande do mundo, baixo un deserto.

En 1960, os Emiratos Árabes Unidos tiñan ao redor de 90,000 persoas. Hoxe, ten 100 veces máis. Iso non sucedería simplemente porque alguén atopou petróleo no deserto. Os residentes do país necesitan auga e moita. O petróleo axudou, por suposto. Permitiu que o país constrúa plantas de desalinización grandes, custosas e que consomen moita enerxía. Tal é o amor de EAU pola auga que agora figura entre os maiores consumidores de auga do mundo, en ao redor de 600 litros por día por persoa.

Hoxe (15 de xaneiro), no lanzamento do Cume Internacional da auga de 2018 en Abu Dhabi, o país deu un paso grande e audaz para garantir a seguridade da auga para os seus residentes. A Autoridade de Auga e Electricidade de Abu Dabi deu a coñecer a reserva máis grande do mundo de auga desalinizada artificialmente. A reserva existe nun acuífero baixo o deserto de Liwa no extremo sur do país, a un 160 km de distancia das plantas de desalinización situadas na costa.

Contén ao redor de 26 mil millóns de litros de auga, e necesitou 26 meses para enchelo. En caso de emerxencias, a reserva pode proporcionar ao redor de 100 millóns de litros de auga por día aos residentes do país. A auga que a reserva pode proporcionar cada día é só unha fracción do 6 mil millóns de litros de consumo diario do país. Isto débese a que o consumo total inclúe usos que van máis aló do estritamente necesario, como regar os numerosos campos de golf do país, utilizar piscinas cubertas de quenllas e enormes parques de entretemento. Mesmo antes de pensar na escala da empresa, é alucinante considerar que hai un país no planeta cuxa estratéxica reserva de auga xace baixo un deserto. A planificación para construír a reserva comezou en 2002, e custou ao redor de $ 450 millóns.

A auga desalinizada transpórtase a través de tubaxes grandes (de aproximadamente 1 metro de diámetro), que se ensamblaron xuntas no deserto mediante soldadura de alta precisión para que sexan a proba de fugas durante polo menos 50 anos. A auga logo vértese a uns 80 metros baixo terra a través de tubaxes perforadas, onde se filtra máis profundamente no acuífero. Hai ao redor de 300 pozos para recargar, recuperar e observar a auga do acuífero. “As plantas de desalinización poden ser pechadas por tormentas, un mal funcionamento, unha balsa ao azar e mesmo o fenómeno da marea vermella que se viu exacerbado polo cambio climático”, dixo Saif Saleh Ao Seairi, que dirixe ADWEA.

Imaxe satelital da Reserva Estratéxica de Auga de Liwa nos EAU. Os puntos verdes son localizacións de bombas para encher e drenar a reserva. (ADWEA)

O fenómeno de marea vermella é outra frase para describir unha floración de algas, que ocorre con maior frecuencia a medida que os mares se quentan. A investigación de ADWEA mostra que as floracións de algas son unha ameaza nova e potencialmente grave para a seguridade da auga na rexión. “O goberno deuse conta da necesidade dunha subministración alternativa para cubrir as nosas necesidades (e) tamén mitigar os riscos climáticos”, continuou. Ao Seairi dixo que as leccións aprendidas na construción da reserva compartiranse cos “socios rexionais”. É probable que estas leccións axuden a que o seguinte proxecto sexa un pouco máis barato. Mesmo entón, aínda que Ao Seairi non o dixo explicitamente, eses socios rexionais só poden incluír estados petroleiros que poden permitirse unha reserva tan custosa. Para a maioría das persoas que enfrontan escaseza de auga, non hai diñeiro do petróleo para axudar.

Anuncios

Paneis que crean auga con aire e sol

Paneis que crean auga con aire e sol_01

Zero Mass Water foi nomeado gañador dos premios de innovación CES 2018 por SOURCE, o seu panel hidráulico que produce auga potable da máis alta calidade ao combinar a luz solar e o aire. Seleccionado por un panel de deseñadores industriais independentes, enxeñeiros e membros dos medios comerciais, SOURCE foi recoñecido polo seu sobresaliente deseño e enxeñería na categoría de fogar intelixente.

SOURCE é unha subministración renovable de auga potable deseñado para brindar aos clientes unha experiencia excepcional. Ao observar as formas típicas en que as persoas acceden á súa auga potable, ninguén ten unha boa opción. Co envellecemento da infraestrutura, a falta de transparencia ao redor da calidade da auga e o aumento da escaseza de auga, o acceso á auga potable limpa e segura é un problema frecuente en EE. UU pero non tan so en EE.UU. E en todo o mundo. Zero Mass Water creou SOURCE como unha solución innovadora para solucionar este problema. Actualmente, os paneis hidráulicos SOURCE están instalados en oito países en tres continentes: en fogares, escolas, oficinas, centros comunitarios e centros de atención médica.

Este proceso á auga pasa a un colector de 30 lts onde se mineraliza desta forma estará lista para beber. Unha matriz de dous paneis solares é capaz de producir de 4 a 10 litros de auga por día.

“Fixemos SOURCE para que cada persoa, cada lugar poida crear a súa propia auga potable deliciosa e de alta calidade”, dixo o CEO de Zero Mass Water, Cody Fritisen, “e comprácenos compartir a nosa solución innovadora e elegante cos asistentes ao CES en xaneiro ” Os CES Innovation Awards son patrocinados pola Consumer Technology Association (CTA) ™, o propietario e produtor de CES 2018, o lugar de reunión global para todos os que prosperan no negocio das tecnoloxías de consumo, e recoñeceron os logros en deseño e enxeñería de produtos desde 1976.

Os paneis hidráulicos SOURCE de Zero Mass Water exhibiranse no CES 2018, que se desenvolverá do 9 ao 12 de xaneiro de 2018 en Las Vegas, Nevada. Acerca de Zero Mass Water: A misión de Zero Mass Water é facer que a auga potable sexa un recurso ilimitado. SOURCE é un panel hidráulico que crea auga potable simplemente a partir da luz solar e do aire, grazas á combinación da termodinámica, a ciencia dos materiais e a tecnoloxía de control. Zero Mass Water pon o poder da produción de auga segura e de alta calidade en mans de todas as persoas en case todos os climas e recunchos do mundo. Zero Mass Water ten a súa sede en Scottsdale, AZ.

Buque petroleiro de Panamá fronte a China está a piques de…

Un desastre ambiental ameaza as augas do mar da Chinesa Oriental por un buque cisterna que continúa vertiendo petróleo despois de chocar con outro barco de carga.

No mar da Chinesa Oriental, un buque cisterna continúa vertiendo petróleo despois de chocar con outro barco de carga. As autoridades chinesas dixeron na prensa estatal que a embarcación está en perigo de explotar e afundirse.

Os traballadores de rescate tentaron chegar ata o lugar, pero nubes de fume tóxico impedíronllo, segundo o Ministerio de Transporte.

China informou que o corpo dun tripulante non identificado fora recuperado. Con todo, o resto da tripulación, orixinalmente 30 iranianos e dous bangladesís, seguen desaparecidos a pesar dos intentos internacionais de rescatalos.

Descoñécese a extensión do derrame e o dano ambiental. A embarcación seguía en chamas este luns pola mañá.

 

 

Paneis solares híbridos, electricidade e auga quente

Aínda que o aproveitamento da enerxía solar para a xeración de electricidade e para a obtención de auga quente non son algo novo, o que si é innovador é a posibilidade de dar senllos usos a unha única instalación. Esta é, precisamente, a diferenza e a vantaxe que achega o panel solar híbrido, que combinará unha vez irrompa no mercado dous conceptos coñecidos, pero por separado: a electricidade xerada con paneis fotovoltaicos e os captadores térmicos para quentar a auga.

A idea de unir ambos os universos e de dar forma a un único sistema que permita aproveitar a enerxía fotovoltaica e a térmica, parte de Luís López López, impulsor de Panel Solar Híbrido. Aínda que aínda non chegou ao mercado, nin á fase de produción a escala comercial, a súa proposta captou a atención e conta xa coa patente para dar forma a este sistema. Polo momento os resultados das probas realizadas con prototipos confirman que funciona.

Pero, que ofrecerá exactamente este panel híbrido? Pois un dous nun. Un único sistema apto para uso residencial e comercial, que favorecerá o dobre aproveitamento da enerxía solar captada, como electricidade, no caso dos paneis solares, e como resposta para aclimatar a auga, a través dos colectores térmicos.

Para iso, o mecanismo ideado incorpora células fotovoltaicas que se sitúan sobre un sistema para a absorción de calor formando un único módulo. Ademais do cableado habitual para calquera panel, este sistema conta cunha zona pola que se dá saída á calor que se aproveitará para quentar a auga. Un circuíto hidráulico e un depósito termoaislado competan o deseño para que se poida dar este dobre uso.

Isto non mingua a capacidade para a produción de electricidade, posto que as células fotovoltaicas deste panel 2×1 non só funcionan como as que calquera outro, senón que o fan cun rendemento mellorado. Isto é así porque a vertente térmica desta unidade evita o exceso de temperatura que tanto e tan negativamente impacta no rendemento dos paneis ante a súa exposición ao sol.

O impulsor desta idea apunta a unha mellora de ata o 15% do rendemento dos paneis fotovoltaicos grazas á transferencia de calor que se produce con este sistema que, por esta mesma razón, alonga a vida útil da instalación.

As vantaxes continúan. As máis obvia: a redución á metade do espazo necesario para dar á enerxía captada do sol ambos os usos, ao pasar de dous equipos a un con capacidade para obter simultaneamente enerxía eléctrica e enerxía térmica. A redución de custos de produción e de instalación súmanse ás fortalezas deste sistema.

Ademais, o panel solar híbrido será apto para uso doméstico e tamén para maior escala, coa posibilidade de producir calor para usos industriais, sanitarios, piscinas, etc. Por outra banda, o promotor desta idea considera que optar por esta tecnoloxía en centrais ou en hortos solares é tamén recomendable para refrigerar os sistemas e garantir que funcionan a pleno rendemento.

 

Unha planta de tratamento de augas obtén delas enerxía

 

Unha planta italiana de tratamento de augas residuais obtén delas un terzo da enerxía que necesita.

A planta para o tratamento de augas residuais de Collegno, en Turín, converteuse na maior instalación do mundo en aplicar a tecnoloxía SOFC (de combustible de óxido sólido). Grazas a ela, das augas residuais de 180.000 persoas que van parar a estas instalacións obterase biogás co que se cubrirá o 30% da demanda enerxética da planta para operar, ademais de practicamente todas as súas necesidades térmicas.

Por tamaño e funcionalidade, a planta é única no mundo”, asegura Convion, unha das participantes neste proxecto pioneiro, bautizado como DEMOSOFC, nun comunicado. Nel, a firma especializada na tecnoloxía que se acaba de inaugurar nesta planta subliña a importancia que terá capturar o valor enerxético dos residuos para avanzar cara á independencia enerxética e cara aos obxectivos de redución de emisións. Para iso, a innovación que funciona xa en Turín opera sen impacto algún para a calidade do aire.

A posta en marcha o 31 de outubro destes sistemas en Collegno permitirá que tres módulos SOFC que operan na planta xeren ata 175 kW eléctricos. Ademais de achegar practicamente un terzo do que as instalacións necesitan para funcionar, o sistema aproveita os gases quentes que se xeran para cubrir boa parte das necesidades térmicas. Respecto ao biogás, que alcanza unha eficiencia do 53%, a planta inclúe unha unidade na que, dentro do tratamento das augas residuais, a materia orgánica é dixerida a través dun proceso anaeróbico. De aí obtense o biogás que, tras pasar por un procedemento de absorción, queda libre de materias contaminantes como o sulfuro de hidróxeno.

Antes de que se proceda a esta limpeza, tal e como explican os participantes no proxecto, o biogás arrefríase para garantir os parámetros de operación óptimos respecto ao carbono. De aí, o biogás comprímese e analízase, para pasar a alimentar un contolador de caudal instalado na unidade SOFC (COMBUSTIBLE).

Con todo isto, as instalacións para tratar as augas residuais de Collegno convertéronse en pioneiras no uso duns sistemas de vangarda nos que os seus promotores ven moito potencial. A tecnoloxía, que reutiliza o gas producido no tratamento para lograr que os refugallos se transformen en enerxía, podería aplicarse en plantas de gran tamaño ou en pequenas instalacións. Así, “calquera negocio que produza residuos orgánicos, tanto da industria alimentaria, como hospitais ou granxas, pode sacar proveito” desta tecnoloxía para o aforro nas facturas, e para a redución do impacto ambiental dos seus procesos produtivos ou da súa xestión de residuos.

Cun orzamento de 5,9 millóns de euros, dos que 4,2 foron achegados pola Unión Europea dentro do programa Horizonte 2020, este proxecto está promovido por SMAT, propietaria da planta de tratamento de augas residuais de Collegno, en Turín e a Universidade Politécnica de Turín. Ademais, tamén participan The Imperial College of Science, Technology and Medicine, así como o centro de investigación Teknologian Tutkimuskeskus VTT, de Finlandia, e a empresa tamén finlandesa especializada en tecnoloxía de pilas de combustible, Convion.

A importancia das árbores no medio ambiente

As árbores son fonte de vida. Non só no tocante aos ecosistemas naturais, senón tamén para a supervivencia do ser humano. O seu uso para alimentarse, quentarse e construír unha infinidade de obxectos supón unha explotación que, entre outros factores, dispara a deforestación e, con ela, a destrución do hábitat.

De feito, a vida tal e como a coñecemos comeza coas plantas. Moito antes, fai ao redor de catro mil millóns de anos, formáronse as primeiras moléculas, consideradas as formas de vida máis primitivas. Pero non foi ata que se produciu a fotosíntesis oxigénica, fai ao redor de 3.500 millóns de anos, cando se empezou a osixenar a atmosfera.

Por tanto, as primeiras plantas terrestres, que xurdiron fai ao redor de 450 millóns de anos non foron pioneiras en realizar o proceso da fotosíntesis e liberar osíxeno á atmosfera. Aínda que si é certo que a radiación solar aproveitábase para formar azucres a partir da auga e do dióxido de carbono da atmosfera, clave da fotosíntesis, e que a partir daqueles desenvolvéronse as primeiras células vexetais, antecesoras das algas e das plantas.

As plantas empezaron a ser erectas e a crear a madeira tras unha gran seca, primeiro como herbas ou arbustos, e logo como árbores. Os seres humanos, pola súa banda, proveñen dos hominoideos, cuxos fósiles superan os 6 millóns de anos. E, como é ben sabido, a nosa historia, indubidablemente, vincúlase ás árbores desde os seus inicios.

Os pulmóns do planeta

Á marxe das utilidades inmediatas que obtemos das árbores, a súa existencia é clave para a nosa supervivencia, así como para infinidade de seres vivos.

En cifras, as árbores son necesarios para a supervivencia de nove de cada dez das especies coñecidas, e a porcentaxe probablemente aumentaría se imos máis aló do hábitat e centrámonos na produción de osíxeno.

As árbores, así é, axúdannos a respirar. Só as algas e outras plantas mariñas producen ao redor do 70 por cento, pero as árbores son decisivos para que a atmosfera sexa respirable polos humanos. Noutro caso, sería un aire enrarecido.

Só unha árbore pode producir suficiente osíxeno para 18 persoas, aínda que varía moito en función de especies e tamaños. Xunto co resto das plantas, son responsables dunha quinta parte do osíxeno do planeta.

Se se lles coñece como pulmóns do planeta tamén se debe ao seu importante rol no ciclo do carbono. Actuar como xigantescos sumidoiros de carbono, tal e como o fai o océano, retarda o quecemento global.

Sumidoiros de carbono

O papel das masas arbóreas no ciclo do carbono, deste xeito, é un aspecto capital á hora de entender a súa importancia para o medio ambiente.

A mesma fotosíntesis é a que fai que absorban o CO2 presente na atmosfera, liberando osíxeno a cambio. É dicir, a reforestación, así pois, constitúe unha maneira eficaz de loitar contra o cambio climático. Non en balde, o dióxido de carbono ou CO2 é un dos gases de efecto invernadoiro que máis contribúen ao seu avance.

Por pasiva, a deforestación supón un aumento dos gases de efecto invernadoiro. Non só porque moitos deles descompóñense e liberan boa parte do CO2 que absorberon, senón tamén porque a súa transformación industrial pon en marcha unha cadea de produción que tamén multiplica a contaminación.

Estímase que unha quinta parte das emisións dos gases de efecto invernadoiro é consecuencia da deforestación na Amazonia, distintas zonas de Asia e outras rexións.

Refuxio de biodiversidade

Ademais da deforestación provocada pola industria, as árbores sofren a constante ameaza da agricultura e a perda de recursos hídricos.

A súa desaparición leva a redución do hábitat, o cal supón un duro golpe á biodiversidade, poñendo contra as cordas a numerosas especies.

A perda constante de hábitats debido á deforestación levou aos científicos para considerar o planeta unha contorna hostil que camiña cara á sexta extinción masiva. Segundo publicou en 2014 a revista Science, estamos ao bordo deste debable ambiental, que á súa vez ameaza con ser un punto e final para a especie humana.

De acordo con ecólogos da Universidade de Duke, en Estados Unidos, a actividade humana está provocnado unha desaparición de especies dez veces máis rápido do que pensabamos. Ou, se se quere, mil veces máis do que o facían nas orixes do ser humano, cando tampouco se estaba quietecito, precisamente.

Meses antes, a NASA daba a razón a estudos anteriores concluíndo que a destrución planetaria nun futuro próximo, e cada certo tempo novas investigacións apoian leste mesmo argumento. En xuño de 2015, por exemplo, anunciábase o colapso da civilización humana para 2100, segundo un estudo publicado en Science Advances.

En definitiva, son moitos os estudos que falan dunha extinción masiva que ameaza a existencia humana, e todos coinciden en que, xunto co cambio climático, a perda de hábitat é unha das súas principais causas.

Ambos os problemas asociados á constante perda de masa forestal. Para que nos fagamos unha idea, a vida que bole nos ecosistemas arbóreos, en só unha hectárea de bosque tropical pode haber ao redor de 500 especies vexetais e, por exemplo, chegouse a atopar que nunha soa árbore vivían 43 especies de formigas.

No que se refire aos vexetais e animais terrestres, o 90 por cento deles atopan refuxio nas árbores ou nos seus arredores. E as aves non necesitan comentarios respecto diso.

Ademais, a deforestación e a extinción corren parellas, e a maior parte das especies que sofren un crecente risco de extinción áchanse en zonas que tamén recibiron un forte pau. De novo, o mesmo panorama: redución do hábitat que implica árbores decapitadas e especies de animais agonizantes.

Sen eles, a biodiversidade mundial caería en picado pois, ademais do apuntado axudan a regular o ciclo hídrico mundial e a previr a erosión e reter a humidade dos chans.

A conta atrás?

O ritmo de desaparición das árbores é alarmante. Os informes presentados anualmente pola ONU sobre a deforestación mundial non permite ser optimista. Moi ao contrario, as previsións dos últimos estudos son apocalípticas.

Se proseguimos co ritmo de deforestación actual, as consecuencias serán nefastas. De acordo cun estudo recentemente publicado na revista Nature, nuns 300 anos non quedará nin unha soa árbore sobre a face da Terra.

Pisonia grandis, a árbore que mata por diversión

O filósofo francés Jean-Xaques Rousseau algunha vez dixo que “o home nace bo e a sociedade corrómpeo”. É un tema sumamente debatible, cuxa verdade se atopa moito máis alá do noso alcance. Pero se che interesa saber sobre as tendencias innatas das plantas, terás a oportunidade de agregar un elemento curioso á túa colección. Falamos da Pisonia grandis, unha árbore bastante común en praias e illas do Índico e o Pacífico que non deixa dúbida algunha sobre o seu carácter: é unha planta naturalmente malvada que mata as aves só porqué si.

Deixando as presentacións dramáticas de lado, a P. grandis non está a planear dominar o mundo? a planta está a asasinar sen querelo. Por un ambiguo obsequio da evolución biolóxica, as súas longas sementes, recubertas por un material pegañento e cubertas con pequenos ganchos, adhírense á plumaxe da tiñosa miúda (Anous minutus). En pequenas cantidades isto non representa un problema: cando o descoidado paxaro negro levanta voo termina dándolle un aventón ás sementes, que se esparcen polas inmediacións dando lugar a novas árbores.
Con todo, en ocasións a planta pásase coa dose de pegamento? e o dorso da tiñosa miúda énchese con tantas sementes que lle resulta imposible saír do lugar. O animal finalmente morre de inanición aos pés da árbore ou nas súas ramas, sen esparcir as sementes na contorna.

Un asasino serial.

Esta é unha situación terrible para o ave, diso non queda a menor dúbida, pero que vantaxes ten para a árbore? O biólogo canadense Alan Burger lanzou algunhas hipóteses sobre esta cuestión nun artigo científico. Quizá as aves mortas funcionen como un barco, que flota no litoral ata que unha semente germina nun embarcadoiro distante? unha forma bastante macabra de incrementar a zona de crecemento da especie. Outro bo motivo para que a P. grandis mate á tiñosa miúda sería que o cadáver en descomposición sirva como abono para o mesmo árbore (ou para dar orixe a unha nova árbore, non moi distante do orixinal, pero cunha cantidade de nutrientes asegurada).

Con todo, ningunha destas explicacións é o suficientemente boa. Desde un punto de vista nutritivo, o excremento dos paxaros vivos é moito máis conveniente para as raíces que os paxaros en si. E as sementes son incapaces de sobrevivir á auga salgada durante máis de 5 días, o que tamén invalida a teoría dos barcos pantasma.
A explicación que resta é a máis obvia ? unha vantaxe para enviar sementes sobre paxaros saudables e voadores, só que as mortes destes transportistas son un efecto secundario desafortunado e moi frecuente. The Washington Post publicou un artigo onde se afirma que algúns P. grandis teñen tantos paxaros mortos nas súas ramas que parecen decoracións de Nadal.

Pero tampouco debemos preocuparnos. A tendencia evolutiva é que a árbore limite a cantidade de pegamento nas sementes ? despois de todo, aquelas árbores con mutacións que ofrezan algunha vantaxe aos paxaros reproduciranse con máis facilidade que aqueles que terminen matándoos. Podes ver a este asasino serial das plantas executando a súa macabra rutina na serie de documentais Planet Earth II da BBC.

O río que ten os mesmos dereitos que as persoas!

Foto: James Shook

O Whanganui converteuse nunha persoa xurídica tras un acordo asinado polo parlamento en Nova Zelandia. Este río, que é o terceiro máis grande do país e é adorado polo pobo maorí, terá os mesmos dereitos que unha persoa.

O río Whanganui é un dos máis importantes de Nova Zelandia, e atópase na reserva natural co mesmo nome. A tribo maorí dos Whanganui está situada na Illa Norte de Nova Zelandia e por máis de 140 anos loitaron cos políticos do seu país para que o río Whanganui, a terceira fonte hídrica máis grande dese país, sexa recoñecida como un antepasado, é dicir, como unha entidade viva.

Eses desexos milenarios fixéronse realidade cunha decisión do parlamento desa nación. “Sei que algunhas persoas inclinaranse inicialmente a dicir que é sumamente estraño dar a un recurso natural unha personalidade xurídica”, díxolle ao diario New Zealand Herald, Chris Finlayson, o ministro a cargo das negociacións. “Pero non é máis estraño que facelo cos fideicomisos familiares, as compañías ou as sociedades anónimas”.

Con este acordo, o río terá todos os dereitos, deberes e obrigacións da personería xurídica. É dicir, se alguén lle fai dano ao río, é coma se fixéselle dano a unha persoa da tribo que leva o seu nome.

Para Gerrard Albert, o xefe negociador dos Whanganui iwi, o final deste preito xurídico representa o recoñecemento da visión do mundo do pobo ao que representa. A pelexa comezou fai máis dun século: en 1870.

Nesa comunidade, o río é parte da súa xenealoxía, é un devanceiro, tal como os avós ou bisavós humanos. De feito, a comunidade ten un devandito tradicional que evidencia a súa estreita relación con esas augas: “Eu son o río e o río son eu”.

“Loitamos para que desde a lei, outros poidan entender que desde a nosa perspectiva, tratar ao río como unha entidade viva é a forma correcta de achegarse ao problema. Queremos que se entenda como un todo indivisible, en lugar do modelo tradicional que durante os últimos 100 anos viuno desde a perspectiva da propiedade e a administración”, dixo Albert no diario The Guardian.

A decisión implica que o Whanganui poida presentarse nos estrados xudiciais a través dos seus dous representantes, un da tribo Whanganui iwi e outro da comunidade Crown. Para o parlamentario indíxena Che Tai Hauauru, esta decisión recoñece que o benestar das tribos relaciónase de forma directa co do afluente.

Esta non é a primeira vez que en Nova Zelandia recoñécenselle dereitos a recurso natural. En 2013, o Parque Nacional Che Urewera foi recoñecido como unha entidade legal cos dereitos dunha persoa. Aínda que a terra non ten dono, é manexada en conxunto polos Crown e os Tuhoe.

O río Whanganui reúne augas dos Monte Ngaruhoe e Ruapehu nas súas orixes. Logo descende pola meseta Central Vocánica para chegar a Taumarunui.

A decisión de darlle dereitos e deberes a este río, aínda que soa desatinada, enmárcase nunha tendencia mundial de recoñecer outras visións dos recursos naturais, a fauna e a flora. Para non ir moi lonxe, en Latinoamérica tamén hai exemplos de dereitos outorgados aos recursos naturais.

A nova constitución que rexe a Ecuador desde o ano 2008, sinala no seu artigo 71 que “a natureza ou Pacha Mama, onde se reproduce e realiza a vida, ten dereito a que se respecte integralmente a súa existencia e o mantemento e rexeneración dos seus ciclos vitais, estrutura, funcións e procesos evolutivos”. Ese artigo foi regulado por leis en 2010 e 2012.

Que o Whanganui sexa recoñecido ante a lei como unha persoa reabre o debate sobre a forma como os seres humanos conciben a súa relación cos recursos naturais. Tras o seu triunfo no parlamento, o líder maorí Gerrard Albert, referiuse a este asunto: “En lugar de pensarnos como amos do mundo natural, debemos crer que somos parte del. Non estamos en contra do desenvolvemento, nin contra o uso económico do noso río, senón que queremos que empecemos a velo como unha entidade viva e, desde aí, pensar o seu futuro”.

India quere trens con teitos solares

O proxecto do que hoxe os falamos, aínda que non será suficiente para xubilar os motores diesel, fornecerá o 15% da enerxía que consomen os trens indios, a través de placas solares colocadas nos teitos dos trens. Estamos a falar dunha redución de emisións contaminantes de aproximadamente unhas 200 toneladas de CO2 ao ano.

India é un dos países mais grandes do mundo, onde viven algo mais de 1200 millóns de persoas, cunha densidade de poboación 377,6 hab./km², e onde o tren é un dos principais medios de transporte do país. De aí a importancia desta noticia.

12.000 trens circulan diariamente pola India, trasladando 23 millóns de viaxeiros. Indian Railways, a empresa pública que xestiona os trens, estima que gasta uns 3.000 millóns de litros de diésel ao ano.

Ademais dos paneis nos teitos dos trens, tamén teñen previsto construír plantas solares en 200 estacións de tren.

Cando os trens non estean en uso, os paneis solares seguirán xerando enerxía renovable, a cal será usada como enerxía limpa na rede eléctrica comercial.

O primeiro prototipo deseñado polo fabricante de vagóns Integral Coach Factory e o Indian Institute of Science xa está a circular pola India. Se as probas son satisfactorias todos os trens serán equipados progresivamente con paneis fotovoltaicos.

Nestes proxectos poderían ter moita importancia no futuro as novas innovacións en xanelas solares, que nos seus últimos desenvolvementos xa poderían xerar 50 veces máis enerxía que a fotovoltaica convencional.

A India non é o único país do mundo que quere ter unha linea ferroviaria mais verde, hai uns días faciámonos eco da noticia de que a partir de 2018 todos os trens holandeses funcionarán con enerxía eólica.

Top 10 das cidades mais CONTAMINADAS do MUNDO

Mercer, a firma de recursos humanos máis importante do mundo, traballa en áreas como a saúde, a calidade de vida ou os plans de pensións, sendo unha das empresas máis concienciadas con algúns dos principais problemas do mundo actual. O seu último Health and Sanitation Index repasou as 10 cidades máis contaminadas do mundo en función de aspectos como a auga contaminada, a emisión de gases nocivos ou a acumulación de lixo. Os países son os seguintes.

10-Brazzaville (Congo) 39.1

Un dos epicentros do virus do Ébola é á súa vez un dos lugares máis contaminados do planeta debido á falta de medios para paliar a xestión do lixo, limpar a auga ou controlar as emisións de industrias nacionais e internacionais.

9-Almaty (Kazajistán) 39.1

O petróleo vertido na auga e a falta de control contra a contaminación desembocan en enormes vertedoiros que incrementan as enfermidades da cidade de Almaty.

8-Bagdad (Iraq) 39

A guerra converteuse no principal agravante dos problemas ambientais de Iraq, incrementando a contaminación ou as enfermidades (a onda de cólera de 2007 foi unha das máis devastadoras que se lembran).

7-Bombai (India) 38.2

Dharavi está considerado como o maior «slum» ou barrio pobre do mundo, cunha densidade de 300 mil persoas por quilómetro cadrado que viven entre lixo e auga sucia, adoecendo de tratamentos médicos competentes e contribuíndo ao mal estado dunha Mumbai desigual, enorme e bulliciosa.

6-Adís Abeba (Etiopía) 37.7

O principal problema da capital de Etiopía reside nunha sanidade incompetente, sumado a unha necesidade por restaurar a educación que se traduce en escasos remedios contras as moitas enfermidades producidas pola auga contaminada.

5-México D. F. (México) 37.7

Con 21 millóns de habitantes, a cidade máis grande de Latinoamérica é un fervedoiro de contaminación, especialmente cando un 85 % do ano emítense axentes contaminantes. Que estea encerrada entre montañas non axuda a disipar tan cargada atmosfera.

4-Porto Príncipe (Haití) 34

A cidade máis importante do considerado como país máis pobre o mundo adoece dos principais males dunha nación destas características: falta do control sobre a polución, escasa concienciación dos recursos naturais ou auga contaminada.

3-Antananarivo (Madagascar) 30.1

A pesar da súa natureza, a emisión de gases, a acumulación de lixo e si, quizais tamén unhas condutas nocivas por parte dos locais contribúen a converter esta cidade nunha das máis sucias do mundo.

2-Daca (Bangladesh) 29.6

A contaminación da auga e a emisión de gases nocivos son os principais problemas desta cidade.

1-Bakú (Acerbaixán) 27.6

Epicentro do petróleo durante varias décadas, o principal problema de Bakú reside nas cantidades de combustibles vertidos na auga.

As 10 cidades máis contaminadas do mundo segundo a sondaxe de Mercer confirman a falta de medidas e orzamentos (aínda que este aspecto merecerecía un post propio) aos que se enfrontan todos estes lugares onde os nenos nacen entre lixo e a esperanza de vida cada vez estréitase máis