Archivos por Etiqueta: ADWEA

A reserva de auga desalinizada máis grande do mundo

Os Emiratos Arabes Unidos construíron a reserva de auga desalinizada máis grande do mundo, baixo un deserto.

En 1960, os Emiratos Árabes Unidos tiñan ao redor de 90,000 persoas. Hoxe, ten 100 veces máis. Iso non sucedería simplemente porque alguén atopou petróleo no deserto. Os residentes do país necesitan auga e moita. O petróleo axudou, por suposto. Permitiu que o país constrúa plantas de desalinización grandes, custosas e que consomen moita enerxía. Tal é o amor de EAU pola auga que agora figura entre os maiores consumidores de auga do mundo, en ao redor de 600 litros por día por persoa.

Hoxe (15 de xaneiro), no lanzamento do Cume Internacional da auga de 2018 en Abu Dhabi, o país deu un paso grande e audaz para garantir a seguridade da auga para os seus residentes. A Autoridade de Auga e Electricidade de Abu Dabi deu a coñecer a reserva máis grande do mundo de auga desalinizada artificialmente. A reserva existe nun acuífero baixo o deserto de Liwa no extremo sur do país, a un 160 km de distancia das plantas de desalinización situadas na costa.

Contén ao redor de 26 mil millóns de litros de auga, e necesitou 26 meses para enchelo. En caso de emerxencias, a reserva pode proporcionar ao redor de 100 millóns de litros de auga por día aos residentes do país. A auga que a reserva pode proporcionar cada día é só unha fracción do 6 mil millóns de litros de consumo diario do país. Isto débese a que o consumo total inclúe usos que van máis aló do estritamente necesario, como regar os numerosos campos de golf do país, utilizar piscinas cubertas de quenllas e enormes parques de entretemento. Mesmo antes de pensar na escala da empresa, é alucinante considerar que hai un país no planeta cuxa estratéxica reserva de auga xace baixo un deserto. A planificación para construír a reserva comezou en 2002, e custou ao redor de $ 450 millóns.

A auga desalinizada transpórtase a través de tubaxes grandes (de aproximadamente 1 metro de diámetro), que se ensamblaron xuntas no deserto mediante soldadura de alta precisión para que sexan a proba de fugas durante polo menos 50 anos. A auga logo vértese a uns 80 metros baixo terra a través de tubaxes perforadas, onde se filtra máis profundamente no acuífero. Hai ao redor de 300 pozos para recargar, recuperar e observar a auga do acuífero. “As plantas de desalinización poden ser pechadas por tormentas, un mal funcionamento, unha balsa ao azar e mesmo o fenómeno da marea vermella que se viu exacerbado polo cambio climático”, dixo Saif Saleh Ao Seairi, que dirixe ADWEA.

Imaxe satelital da Reserva Estratéxica de Auga de Liwa nos EAU. Os puntos verdes son localizacións de bombas para encher e drenar a reserva. (ADWEA)

O fenómeno de marea vermella é outra frase para describir unha floración de algas, que ocorre con maior frecuencia a medida que os mares se quentan. A investigación de ADWEA mostra que as floracións de algas son unha ameaza nova e potencialmente grave para a seguridade da auga na rexión. “O goberno deuse conta da necesidade dunha subministración alternativa para cubrir as nosas necesidades (e) tamén mitigar os riscos climáticos”, continuou. Ao Seairi dixo que as leccións aprendidas na construción da reserva compartiranse cos “socios rexionais”. É probable que estas leccións axuden a que o seguinte proxecto sexa un pouco máis barato. Mesmo entón, aínda que Ao Seairi non o dixo explicitamente, eses socios rexionais só poden incluír estados petroleiros que poden permitirse unha reserva tan custosa. Para a maioría das persoas que enfrontan escaseza de auga, non hai diñeiro do petróleo para axudar.