Archivos por Etiqueta: BBC

Pisonia grandis, a árbore que mata por diversión

O filósofo francés Jean-Xaques Rousseau algunha vez dixo que “o home nace bo e a sociedade corrómpeo”. É un tema sumamente debatible, cuxa verdade se atopa moito máis alá do noso alcance. Pero se che interesa saber sobre as tendencias innatas das plantas, terás a oportunidade de agregar un elemento curioso á túa colección. Falamos da Pisonia grandis, unha árbore bastante común en praias e illas do Índico e o Pacífico que non deixa dúbida algunha sobre o seu carácter: é unha planta naturalmente malvada que mata as aves só porqué si.

Deixando as presentacións dramáticas de lado, a P. grandis non está a planear dominar o mundo? a planta está a asasinar sen querelo. Por un ambiguo obsequio da evolución biolóxica, as súas longas sementes, recubertas por un material pegañento e cubertas con pequenos ganchos, adhírense á plumaxe da tiñosa miúda (Anous minutus). En pequenas cantidades isto non representa un problema: cando o descoidado paxaro negro levanta voo termina dándolle un aventón ás sementes, que se esparcen polas inmediacións dando lugar a novas árbores.
Con todo, en ocasións a planta pásase coa dose de pegamento? e o dorso da tiñosa miúda énchese con tantas sementes que lle resulta imposible saír do lugar. O animal finalmente morre de inanición aos pés da árbore ou nas súas ramas, sen esparcir as sementes na contorna.

Un asasino serial.

Esta é unha situación terrible para o ave, diso non queda a menor dúbida, pero que vantaxes ten para a árbore? O biólogo canadense Alan Burger lanzou algunhas hipóteses sobre esta cuestión nun artigo científico. Quizá as aves mortas funcionen como un barco, que flota no litoral ata que unha semente germina nun embarcadoiro distante? unha forma bastante macabra de incrementar a zona de crecemento da especie. Outro bo motivo para que a P. grandis mate á tiñosa miúda sería que o cadáver en descomposición sirva como abono para o mesmo árbore (ou para dar orixe a unha nova árbore, non moi distante do orixinal, pero cunha cantidade de nutrientes asegurada).

Con todo, ningunha destas explicacións é o suficientemente boa. Desde un punto de vista nutritivo, o excremento dos paxaros vivos é moito máis conveniente para as raíces que os paxaros en si. E as sementes son incapaces de sobrevivir á auga salgada durante máis de 5 días, o que tamén invalida a teoría dos barcos pantasma.
A explicación que resta é a máis obvia ? unha vantaxe para enviar sementes sobre paxaros saudables e voadores, só que as mortes destes transportistas son un efecto secundario desafortunado e moi frecuente. The Washington Post publicou un artigo onde se afirma que algúns P. grandis teñen tantos paxaros mortos nas súas ramas que parecen decoracións de Nadal.

Pero tampouco debemos preocuparnos. A tendencia evolutiva é que a árbore limite a cantidade de pegamento nas sementes ? despois de todo, aquelas árbores con mutacións que ofrezan algunha vantaxe aos paxaros reproduciranse con máis facilidade que aqueles que terminen matándoos. Podes ver a este asasino serial das plantas executando a súa macabra rutina na serie de documentais Planet Earth II da BBC.

Dormes demasiado? Douche 6 puntos para que saibas as consecuencias “graves”

1. Maior risco de sufrir enfermidades cardiovasculares

Segundo a Organización Mundial da Saúde (OMS), as enfermidades cardiovasculares son a principal causa de morte en todo o mundo.

As mulleres tenden a durmir máis que os homes, o que as pon nunha posición máis vulnerable e aumenta o risco de que desenvolvan problemas cardíacos.

2. Alteracións metabólicas

Moitos estudos internacionais han demostrado que as persoas que non dormen suficiente adoitan ter problemas de peso.

O mal sono altera “dramaticamente” o corpo… Pero tamén existe unha relación entre a obesidade e o exceso de soño.
Aínda que non se trata dunha simple relación de -causa e efecto- “é un feito que existe unha conexión”, di Irwin.
“Unha das teorías di que durmir demasiado se traduce en pouca actividade física. Aqueles que dormen demasiado, teñen menos período de tempo dispoñible no que poden estar activos”, resalta Redline.

3. Risco de desenvolver diabetes

Unha noite de sono interrompido podería incrementar o risco de desenvolver diabetes. Pero o exceso de soño podería ter o mesmo efecto.

Durmir demasiado pode elevar os niveis de azucre (como tamén ocorre cando se dorme moi pouco).

Altos niveis de glicosa no sangue poden incrementar o risco de desenvolver diabetes tipo 2, complementa a profesora da Universidade de Harvard, Susan Redline.

4. O cerebro ponse lento

Non te podes concentrar? Culpa á vez que pasas entre acubíllalas.

O sono prolongado crónico pode envellecer o teu cerebro a unha maior velocidade.

Este envellecemento prematuro pode xerar dificultades no desenvolvemento óptimo das actividades diarias, segundo unha investigación publicada no Diario da Sociedade Xeriátrica de Estados Unidos.
Michael Irwin di que a causa de que as persoas que dormen demasiado teñan problemas co funcionamento mental básico, pode residir na cantidade de veces que se espertan durante a noite.

As cousas estrañas que a xente fai cando dorme. Se se espertan frecuentemente, é probable que non estean a alcanzar o estado profundo do sono necesario para que o corpo restáurese.

5. Risco de morrer prematuramente

Soa radical pero é unha realidade. Estudos epidemiolóxicos de gran escala demostraron que as persoas que dormen demasiado, morren prematuramente.

Insomnio familiar fatal: a tráxica enfermidade que quita o soño ata producir a morte

De novo, non se debe a unha relación de causa e efecto.

Segundo Irwin, a probabilidade de morrer prematuramente aumenta se se padece diabetes ou algunha enfermidade cardiovascular.

Os “emocionantes resultados” dun cóctel de froitas contra a obesidade, diabetes tipo 2 e enfermidade cardiovascular
Ambas as enfermidades están relacionadas co exceso, ou o déficit de soño.

6. O estado de ánimo pode sufrir

A depresión e o sono teñen unha estreita relación. Segundo Irwin, as persoas que padecen algún tipo de depresión tenden a durmir máis. Por outra banda, as persoas diagnosticadas con depresión, que dormen máis do recomendado, poden empeorar.

ை Quen sae gañando cos prezos baixos do petróleo?

Foto businessreviewamericalatina.com

Foto businessreviewamericalatina.com

Países importadores e sectores industriais que usan o cru e os seus derivados están a beneficiarse do contexto.

Lonxe estamos da estabilidade que o barril do petróleo alcanzou desde o 2010 ata mediados do 2014 cun prezo media de US$ 110. Hoxe, o barril rolda os 30 dólares e non ten indicios de que se recupere pronto, senón que parece achegarse á predición atrevida de 20 dólares o barril que fixo Golman Sachs o ano pasado.

Aínda que xa moi discutidas, as razóns principais da crise dos prezos do petróleo son a baixa demanda dos países asiáticos, grandes importadores de cru que sofren turbulencias económicas, e a alta produción de petróleo de esquisto de Estados Unidos que, impulsada polos avances tecnolóxicos, alagou o mercado.

Sumado a isto, a Opep tampouco se puxo de acordo para diminuír a produción e recuperar os prezos.

O contexto é pouco alentador para os países exportadores de cru que basearon o seu modelo de produción na renda do petróleo. Con todo, algúns países e sectores están a beneficiarse dos prezos baixos do petróleo e ven a situación como unha oportunidade para a súa produción.

PAÍSES IMPORTADORES

Xapón, China, India e varios países africanos e centroamericanos, do Caribe, importadores de petróleo por excelencia, víronse beneficiados polos prezos baixos do cru, a pesar doutros factores e a súa apertada situación económica. Como aseguran analistas da BBC, os baixos prezos axudaron a que, no caso dos países asiáticos, os efectos económicos das súas crises non sexan aínda peores.

En canto a India, por exemplo, que importa o 75% do seu petróleo, a caída dos prezos do cru axudou a reducir o seu déficit de conta corrente e contribuíu á redución de 2.5 billóns de dólares en subsidios que entregou en 2015.

No caso Centroamérica e o Caribe, o Banco Interamericano de Desenvolvemento estima que en países como Xamaica e Honduras, os prezos baixos do petróleo poderían traducirse nun incremento no 7% do PIB dada a redución de custos de produción nas súas industrias agroindustriais e manufactureiras que usan combustibles.

Doutra banda, dado que moitos países subsidian a gasolina (A Axencia de Enerxía Internacional estimou que en 2014 os subsidios mundiais para a gasolina foron de 500 billóns de dólares), a maioría está a sacarlle proveito á situación. Os baixos prezos do cru significan que os gobernos poden cortar os subsidios mentres que os consumidores seguen pagando os mesmos prezos.

Exipto, Indonesia, Colombia e moitos outros países están a aproveitar esta situación.

SECTORES BENEFICIADOS

Calquera sector produtivo que use derivados do petróleo presenciou o cambio positivo nos seus estados financeiros. Isto inclúe gremios como o transportador, aeronáutico, naviero, manufactureiro e agroindustrial, que usan a gasolina e os derivados do petróleo para lograr a súa actividade económica. Adicionalmente, outro sector que se viu favorecido é a industria petroquímica que fai fertilizantes, plásticos e produtos sintéticos.

Os efectos nos prezos baixos do petróleo lograron mesmo constituír unha relación directa entre o récord en vendas que tivo a industria automotriz de Estados Unidos en 2015 e os baixos prezos dos combustibles. Así o asegura o economista xefe de GM Mustafa Mohatarem, “Os elementos máis importantes (que contribuíron ao éxito en vendas) son as continuas melloras no emprego, o crecemento dos ingresos persoais e o prezo de combustibles máis baixo”.

Con todo, tanto gañadores como perdedores deberían afrontar a volatilidade de prezos como unha oportunidade para acomodar as súas economías a novos modelos de produción non tan dependentes de materias primas non renovables.

O incremento da produtividade noutros sectores da economía e o desenvolvemento de fontes alternativas de enerxía serán ferramentas importantes parar volver a un equilibrio de oferta e demanda do petróleo.

Rubens Rocha

ை Shell prevé suprimir uns 2.800 empregos

ilcanallarubens_Shell prevé_2015

Foto laizquierdadiario.com

Os recortes son parte do proceso de fusión con BG, que a firma comprou por 47.000 millóns de libras.

A petroleira anglo-holandesa Shell anunciou que prevé suprimir uns 2.800 empregos a nivel global como parte do proceso de fusión con BG, que comprou o pasado abril por 47.000 millóns de libras (uns 65.000 millóns de euros).

Nun comunicado á Bolsa de Londres, Shell precisou que estes recortes, equivalentes ao 3 % da forza laboral combinada, sumaranse á supresión xa anunciada doutros 7.500 postos de traballo en todo o mundo.

A compañía, con sede na Haia, afirma que “esta reestruturación é necesaria para lograr os beneficios esperados” tras a fusión de ambas as empresas, un proceso que debe completarse a principios de 2016.

O conselleiro delegado, Ben van Beurden, subliña no comunicado que “este é un acordo estratéxico que converterá a Shell nunha empresa máis rendible e forte nun mundo en que os prezos do petróleo poderían manterse baixos durante un tempo”. “Agora pediremos a aprobación de ambos os accionariados a fin de completar a operación a principios de 2016”, dixo. Neste sentido, un dos principais accionistas empresariais de Shell e BG, Standard Life, cuestionou os beneficios da transacción.O director de investimentos, David Cumming, declarou á cadea pública BBC que “é difícil que a operación funcione” cos prezos do barril de petróleo por baixo dos 40 dólares, o seu mínimo desde a crise de 2008. Cumming non descartou que os accionistas “voten en contra” da fusión das dúas empresas, “pois a penalización é bastante baixa”, polo que Shell “estará baixo presión nos próximos meses para explicar como vai funcionar esta operación”.

O pasado xullo, Royal Dutch Shell informou dunha redución do seu beneficio neto no primeiro semestre deste ano do 14 %, fronte ao ano anterior, ata os 8.416 millóns de dólares, e o recorte de 7.500 empregos en 2015. A enerxética BG obtivo no primeiros nove meses deste ano un beneficio neto de 2.363 millóns de dólares, un 40,7 % menos que no mesmo período do ano anterior, debido principalmente á caída dos prezos do petróleo.

Rubens Rocha [@IlCanallaRubens]

ை Baixo lupa esta á app chamada Youtube Kids

ilcanallarubens_apertura-youtube-kids_2015Está a extralimitarse Youtube cos anuncios que pon na súa app específica para nenos, Youtube Kids? Segundo varias organizacións de consumidores e grupos defensores dos menores en EEUU si, e por iso solicitaron os reguladores do país que investigue este asunto, segundo publica BBC. Estas enviaron unha carta á Comisión Federal do Comercio en EEUU (US Federal Trade Commission ou FTC) solicitando que analice se a citada app usa “prácticas de mercadotecnia enganosas”.

En concreto, refírense a determinadas canles existentes na aplicación que mostran contido realizado por compañías como McDonald’s e Fisher-Price que está dirixido a nenos e que, segundo as asociacións, mesturan anuncios e espectáculos baixo a marca destas compañías e destacando os produtos destas, algo que nas canles de televisións habituais non estaría permitido.

Dende Youtube apresuráronse a dicir que están “fortemente” en desacordo coas conclusións feitas públicas polos citados grupos.

A aplicación foi presentada o pasado mes de febreiro para dar unha maior tranquilidade aos pais xa que moitos nenos usan Youtube para ver vídeos e, aseguran dende a plataforma, os que alí se encontran están só dirixidos a este colectivo. A aplicación ademais incorpora varios controis parenterais, como un temporizador para que os pais configuren un período de tempo máximo de uso da aplicación, unha opción para axustar sons (os pais poden usar para desactivar a música de fondo e os efectos de son dos vídeos, por exemplo), e a desactivación da barra de busca, de modo que os nenos só poden ver os vídeos que se encontren na pantalla de inicio.

Rubens Rocha [@IlCanallaRubens]