Archivos por Etiqueta: Planet Earth II

Pisonia grandis, a árbore que mata por diversión

O filósofo francés Jean-Xaques Rousseau algunha vez dixo que “o home nace bo e a sociedade corrómpeo”. É un tema sumamente debatible, cuxa verdade se atopa moito máis alá do noso alcance. Pero se che interesa saber sobre as tendencias innatas das plantas, terás a oportunidade de agregar un elemento curioso á túa colección. Falamos da Pisonia grandis, unha árbore bastante común en praias e illas do Índico e o Pacífico que non deixa dúbida algunha sobre o seu carácter: é unha planta naturalmente malvada que mata as aves só porqué si.

Deixando as presentacións dramáticas de lado, a P. grandis non está a planear dominar o mundo? a planta está a asasinar sen querelo. Por un ambiguo obsequio da evolución biolóxica, as súas longas sementes, recubertas por un material pegañento e cubertas con pequenos ganchos, adhírense á plumaxe da tiñosa miúda (Anous minutus). En pequenas cantidades isto non representa un problema: cando o descoidado paxaro negro levanta voo termina dándolle un aventón ás sementes, que se esparcen polas inmediacións dando lugar a novas árbores.
Con todo, en ocasións a planta pásase coa dose de pegamento? e o dorso da tiñosa miúda énchese con tantas sementes que lle resulta imposible saír do lugar. O animal finalmente morre de inanición aos pés da árbore ou nas súas ramas, sen esparcir as sementes na contorna.

Un asasino serial.

Esta é unha situación terrible para o ave, diso non queda a menor dúbida, pero que vantaxes ten para a árbore? O biólogo canadense Alan Burger lanzou algunhas hipóteses sobre esta cuestión nun artigo científico. Quizá as aves mortas funcionen como un barco, que flota no litoral ata que unha semente germina nun embarcadoiro distante? unha forma bastante macabra de incrementar a zona de crecemento da especie. Outro bo motivo para que a P. grandis mate á tiñosa miúda sería que o cadáver en descomposición sirva como abono para o mesmo árbore (ou para dar orixe a unha nova árbore, non moi distante do orixinal, pero cunha cantidade de nutrientes asegurada).

Con todo, ningunha destas explicacións é o suficientemente boa. Desde un punto de vista nutritivo, o excremento dos paxaros vivos é moito máis conveniente para as raíces que os paxaros en si. E as sementes son incapaces de sobrevivir á auga salgada durante máis de 5 días, o que tamén invalida a teoría dos barcos pantasma.
A explicación que resta é a máis obvia ? unha vantaxe para enviar sementes sobre paxaros saudables e voadores, só que as mortes destes transportistas son un efecto secundario desafortunado e moi frecuente. The Washington Post publicou un artigo onde se afirma que algúns P. grandis teñen tantos paxaros mortos nas súas ramas que parecen decoracións de Nadal.

Pero tampouco debemos preocuparnos. A tendencia evolutiva é que a árbore limite a cantidade de pegamento nas sementes ? despois de todo, aquelas árbores con mutacións que ofrezan algunha vantaxe aos paxaros reproduciranse con máis facilidade que aqueles que terminen matándoos. Podes ver a este asasino serial das plantas executando a súa macabra rutina na serie de documentais Planet Earth II da BBC.