Archivos por Etiqueta: Pulmon

A importancia das árbores no medio ambiente

As árbores son fonte de vida. Non só no tocante aos ecosistemas naturais, senón tamén para a supervivencia do ser humano. O seu uso para alimentarse, quentarse e construír unha infinidade de obxectos supón unha explotación que, entre outros factores, dispara a deforestación e, con ela, a destrución do hábitat.

De feito, a vida tal e como a coñecemos comeza coas plantas. Moito antes, fai ao redor de catro mil millóns de anos, formáronse as primeiras moléculas, consideradas as formas de vida máis primitivas. Pero non foi ata que se produciu a fotosíntesis oxigénica, fai ao redor de 3.500 millóns de anos, cando se empezou a osixenar a atmosfera.

Por tanto, as primeiras plantas terrestres, que xurdiron fai ao redor de 450 millóns de anos non foron pioneiras en realizar o proceso da fotosíntesis e liberar osíxeno á atmosfera. Aínda que si é certo que a radiación solar aproveitábase para formar azucres a partir da auga e do dióxido de carbono da atmosfera, clave da fotosíntesis, e que a partir daqueles desenvolvéronse as primeiras células vexetais, antecesoras das algas e das plantas.

As plantas empezaron a ser erectas e a crear a madeira tras unha gran seca, primeiro como herbas ou arbustos, e logo como árbores. Os seres humanos, pola súa banda, proveñen dos hominoideos, cuxos fósiles superan os 6 millóns de anos. E, como é ben sabido, a nosa historia, indubidablemente, vincúlase ás árbores desde os seus inicios.

Os pulmóns do planeta

Á marxe das utilidades inmediatas que obtemos das árbores, a súa existencia é clave para a nosa supervivencia, así como para infinidade de seres vivos.

En cifras, as árbores son necesarios para a supervivencia de nove de cada dez das especies coñecidas, e a porcentaxe probablemente aumentaría se imos máis aló do hábitat e centrámonos na produción de osíxeno.

As árbores, así é, axúdannos a respirar. Só as algas e outras plantas mariñas producen ao redor do 70 por cento, pero as árbores son decisivos para que a atmosfera sexa respirable polos humanos. Noutro caso, sería un aire enrarecido.

Só unha árbore pode producir suficiente osíxeno para 18 persoas, aínda que varía moito en función de especies e tamaños. Xunto co resto das plantas, son responsables dunha quinta parte do osíxeno do planeta.

Se se lles coñece como pulmóns do planeta tamén se debe ao seu importante rol no ciclo do carbono. Actuar como xigantescos sumidoiros de carbono, tal e como o fai o océano, retarda o quecemento global.

Sumidoiros de carbono

O papel das masas arbóreas no ciclo do carbono, deste xeito, é un aspecto capital á hora de entender a súa importancia para o medio ambiente.

A mesma fotosíntesis é a que fai que absorban o CO2 presente na atmosfera, liberando osíxeno a cambio. É dicir, a reforestación, así pois, constitúe unha maneira eficaz de loitar contra o cambio climático. Non en balde, o dióxido de carbono ou CO2 é un dos gases de efecto invernadoiro que máis contribúen ao seu avance.

Por pasiva, a deforestación supón un aumento dos gases de efecto invernadoiro. Non só porque moitos deles descompóñense e liberan boa parte do CO2 que absorberon, senón tamén porque a súa transformación industrial pon en marcha unha cadea de produción que tamén multiplica a contaminación.

Estímase que unha quinta parte das emisións dos gases de efecto invernadoiro é consecuencia da deforestación na Amazonia, distintas zonas de Asia e outras rexións.

Refuxio de biodiversidade

Ademais da deforestación provocada pola industria, as árbores sofren a constante ameaza da agricultura e a perda de recursos hídricos.

A súa desaparición leva a redución do hábitat, o cal supón un duro golpe á biodiversidade, poñendo contra as cordas a numerosas especies.

A perda constante de hábitats debido á deforestación levou aos científicos para considerar o planeta unha contorna hostil que camiña cara á sexta extinción masiva. Segundo publicou en 2014 a revista Science, estamos ao bordo deste debable ambiental, que á súa vez ameaza con ser un punto e final para a especie humana.

De acordo con ecólogos da Universidade de Duke, en Estados Unidos, a actividade humana está provocnado unha desaparición de especies dez veces máis rápido do que pensabamos. Ou, se se quere, mil veces máis do que o facían nas orixes do ser humano, cando tampouco se estaba quietecito, precisamente.

Meses antes, a NASA daba a razón a estudos anteriores concluíndo que a destrución planetaria nun futuro próximo, e cada certo tempo novas investigacións apoian leste mesmo argumento. En xuño de 2015, por exemplo, anunciábase o colapso da civilización humana para 2100, segundo un estudo publicado en Science Advances.

En definitiva, son moitos os estudos que falan dunha extinción masiva que ameaza a existencia humana, e todos coinciden en que, xunto co cambio climático, a perda de hábitat é unha das súas principais causas.

Ambos os problemas asociados á constante perda de masa forestal. Para que nos fagamos unha idea, a vida que bole nos ecosistemas arbóreos, en só unha hectárea de bosque tropical pode haber ao redor de 500 especies vexetais e, por exemplo, chegouse a atopar que nunha soa árbore vivían 43 especies de formigas.

No que se refire aos vexetais e animais terrestres, o 90 por cento deles atopan refuxio nas árbores ou nos seus arredores. E as aves non necesitan comentarios respecto diso.

Ademais, a deforestación e a extinción corren parellas, e a maior parte das especies que sofren un crecente risco de extinción áchanse en zonas que tamén recibiron un forte pau. De novo, o mesmo panorama: redución do hábitat que implica árbores decapitadas e especies de animais agonizantes.

Sen eles, a biodiversidade mundial caería en picado pois, ademais do apuntado axudan a regular o ciclo hídrico mundial e a previr a erosión e reter a humidade dos chans.

A conta atrás?

O ritmo de desaparición das árbores é alarmante. Os informes presentados anualmente pola ONU sobre a deforestación mundial non permite ser optimista. Moi ao contrario, as previsións dos últimos estudos son apocalípticas.

Se proseguimos co ritmo de deforestación actual, as consecuencias serán nefastas. De acordo cun estudo recentemente publicado na revista Nature, nuns 300 anos non quedará nin unha soa árbore sobre a face da Terra.