Archivos por Etiqueta: Renovables

Se de verdade queres enerxías renovables, deixa de construír

Se de verdade queres enerxías renovables, deixa de construír muíños e hortos solares

Contra os prognósticos máis optimistas, as turbinas eólicas están a xurdir como cogomelos e o prezo da enerxía solar sitúase xa en mínimos históricos. Con todo, cada vez máis países que ata agora lideraban a transición enerxética están a planear frear os seus investimentos e proxectos.

Países como Alemaña ou China teñen tanta enerxía renovable que sinxelamente non poden manexala. Vivimos tempos estraños, uns tempos nos que as enerxías renovables están a piques de morrer de éxito.

Problemas no paraíso (verde)

En 2011, Angela Merkel anunciou que quería pechar todos os reactores nucleares para o ano 2022. Como adoita ocorrer con estas cousas, as dúbidas empezaron a xurdir con forza. Pero a día de hoxe, os parques eólicos do norte xeran tanta enerxía que pagar ás empresas para que apaguen as súas turbinas converteuse en algo habitual.

Como é ben coñecido, o maior problema que temos coas enerxías renovables é que aínda non podemos almacenar ben a electricidade. Por iso, en teoría, as granxas eólicas do norte de Alemaña ían nutrir os estados industriais do sur. Pero non foi así: a gran ‘autoestrada enerxética’ do país está parada por problemas políticos e, todo apunta a que, vai custar moitos millóns máis do previsto.

Por iso, Alemaña está a tomar medidas para frear a súa transición enerxética cara ás renovables. Segundo filtrou a principios de semana o Süddeutsche Zeitung, o goberno alemán pretende reducir os seus obxectivos de creación de parques eólicos no norte do país porque non saben que facer coa enerxía que producen.

Para que nos fagamos unha idea: en 2015, o norte de Alemaña produciu 4.100 xigavatios hora de máis. É dicir, xeraron un exceso equivalente ao necesario para abastecer a 1.2 millóns de fogares durante un ano. Unha descomunal cantidade de enerxía que se deixou perder porque non se podía levar onde era necesaria. A isto, habemos de sumarlle o case mil millóns de gastos de mantemento derivados do excesivo nivel de enerxía que ten a rede.

Pensar no sistema no seu conxunto

Países como India, Australia ou China están a atoparse co mesmo problema. En China, sen ir máis lonxe, a rede de turbinas eólicas ten que permanecer apagada ata un 15% do tempo. E, en moitas provincias, o crecemento da enerxía solar ha feito que non se poida consumir nin a metade do que se produce.

Paradoxalmente, a presión social para construír e desenvolver as enerxías renovables (o investimento en enerxía eólica, solar e térmica) están a poñer en perigo toda a rede eléctrica. E, de paso, están a poñer en evidencia a política enerxética de medio mundo. Sobre todo, os que se están facendo ‘renovables’ sen pensar que ser verde é algo máis que poñer en marcha muíños e hortos solares.

En Texas, a infraestrutura necesaria para levar enerxía desde as zonas desérticas ás grandes cidades do sueste custou 7 mil millóns de dólares. Esta é unha lección moi importante: a transición cara a economías baseadas en enerxías renovables non se pode facer se non pensamos no sistema no seu conxunto.

Reforzar a rede eléctrica non é sexy e os recursos necesarios para a súa renovación non adoitan ser un tema importante no debate público. E iso é un problema. Ao final, vai ser verdade que o máis importante é invisible aos ollos (e ás cámaras dos fotógrafos).

Alemaña converte unha mina de carbón nunha enorme batería

Que Alemaña está a tomarse moi en serio o teme das enerxías renovables non é nada novo. O que si é novo é lograr que unha mina de carbón produza electricidade sen contaminar. Científicos alemáns traballan precisamente niso na mina de Prosper-Haniel, ao noroeste do país.

Prosper-Haniel é unha mina subterránea que leva producindo carbón ao redor de 50 anos, pero o goberno alemán ha programado o seu peche definitivo para 2018. Ese ano comezarán as obras para convertela nunha central hidroeléctrica que proporcionará 200 megawatts de enerxía limpa para dar electricidade a máis de 400.000 fogares.

O proxecto leva en desenvolvemento desde 2012 e será o primeiro dunha serie de transformacións similares que se estenderán a outros xacementos do país.

Como se extrae electricidade dunha mina?

A solución é enxeñosa e pasa por alagala de auga. Prosper-Haniel ten máis de 26 quilómetros de galerías que se penetran 600 metros no interior da terra. O proxecto aproveita precisamente iso, o desnivel, un tesouro que non existe na rexión, que é unha chaira sen elevacións naturais de importancia.

O proxecto construirá un enorme lago artificial sobre a mina que alagará os túneles de auga. Estes túneles convertidos en condutos formarán un circuíto que alimentará unha serie de turbinas igual que nunha central hidroeléctrica convencional, pero baixo a auga.

Unha serie de xeradores eólicos axudarán ao sistema para bombear os case un millón de metros cúbicos de auga de volta á superficie cando sexa necesario. O proxecto ten a vantaxe de que apenas modifica a paisaxe sobre a mina e non require desviar ou modificar o curso de ningún acuífero da zona. Basta con aproveitar as abundantes choivas da rexión de maneira controlada. Tampouco xera ningún tipo de contaminación porque non explota combustibles fósiles. Tan só aproveita as galerías escavadas e o seu desnivel.

Espérase que a central hidroeléctrica subterránea entre en actividade para 2025. O proxecto non é o único na súa clase. En Reino Unido e nunha mina de ouro abandonada de Australia están a propoñerse iniciativas similares.